La grafite potrebbe essere una buona scommessa per i prossimi anni

Gli sviluppi tecnologici del grafene e il predominio cinese nella produzione, potrebbero far toccare nuovi record ai prezzi della grafite.

archivio MR

La grafite sta sollevando molti entusiasmi tra gli investitori. Per l’esattezza, la grafite lamellare, una delle forme a più alto valore, ha raggiunto un prezzo medio di 1.500 dollari/tonnellata durante il 2012. Un rialzo del 120% rispetto ai 694 dollari nel 2009. 

Anche se la domanda globale sul mercato dell’acciaio, il principale consumatore di grafite lamellare, è in calo, gli analisti ritengono che le prospettive per questa materia prima siano molto buone.

La nazione che detiene il primato nella produzione di grafite lamellare è la Cina, che ha confermato prezzi in aumento per il 2013, a causa della domanda proveniente dalla ricostituzione delle scorte nel settore siderurgico. La produzione cinese nel 2012, in aumento soprattutto negli ultimi mesi, si è attestata a 750.000 tonnellate nel 2012 e dovrebbero arrivare a circa un milione di tonnellate entro il 2015.

La grafite lamellare è impiegata per applicazioni high-tech come il grafene, un foglio ultra-sottile che può essere utilizzato per produrre luce, per schermi flessibili, per circuiti elettrici e per celle solari.

Il grafene è balzato all’attenzione internazionale dopo che l’Unione Europea ha stanziato un miliardo di euro di sovvenzioni per un consorzio di ricerca dedicato a questo materiale. Importanti aziende stanno stringendo alleanze strategiche con i laboratori che hanno competenze specifiche nel settore, con l’obbiettivo di sviluppare prodotti di grafene.

Inoltre, è partita la corsa alla ricerca di fonti alternative di grafite: Canada, Alaska e Alabama potrebbero ospitare nuovi progetti per la produzione di questo minerale.

Recentemente il mercato è rimasto sorpreso dalla possibilità che la Cina non esporti tutta la grafite lamellare prodotta, ma che ne destini una parte per soddisfare le esigenze delle proprie aziende. Un comportamento che i cinesi hanno già messo in atto con molti metalli strategici, come per esempio le terre rare.

Per questo motivo molti analisti credono che nei prossimi anni i prezzi della grafite, pur avendo raggiunto livelli molto alti, potrebbero continuare a salire.

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