La scalata dei fratelli Hunt al mercato dell’argento

La vicenda dei fratelli Hunt e della loro speculazione sull’argento è passata alla storia del trading. Tuttavia, rimane ancora di straordinaria attualità…

La scalata dei fratelli Hunt al mercato dell'argento

Negli anni Settanta l’economia degli Stati Uniti era caratterizzata, come in Europa, da un crescente tasso di inflazione.

La famiglia Hunt, una tra le più ricche famiglie del Texas, decise che doveva fare qualcosa per cautelarsi dalla prospettata svalutazione del dollaro. Poiché le leggi statunitensi proibivano il possesso dell’oro, i fratelli William Herbert e Nelson Bunker Hunt puntarono sull’argento, rastrellando lentamente tutto il metallo che trovavano in vendita. Nel 1973 il prezzo dell’argento era di soli 1,5 dollari l’oncia.

Fare incetta di argento a difesa dalla svalutazione del dollaro

Nel 1979 l’incetta di metallo dei due fratelli accelerò, grazie agli accordi stretti con i ricchi commercianti arabi. Le quotazioni iniziarono a salire, toccando i 5 dollari. 

Grazie al rastrellamento di consistenti quantitativi di contratti futures, l’ascesa diventò, all’inizio del 1980, inarrestabile. Il gruppo capitanato dai due fratelli texani controllava ormai 200 milioni di once, una quantità pari a circa la metà dell’argento disponibile nel mondo per pronta consegna.

Le quotazioni s’impennarono fino a toccare il livello di 52 dollari l’oncia. La colossale operazione rialzista sembrava vincente. Un prossimo rialzo pareva ormai alle porte in quanto stavano per saltare a gambe all’aria molte mani forti che si erano poste al ribasso per stratosferici quantitativi d’argento venduti allo scoperto.

L’intervento delle autorità sgretola i prezzi

Ma gli Hunt non avevano tenuto bene in conto la reazione delle autorità governative americane. Queste intervennero, innalzando drasticamente i margini sui contratti futures del COMEX (il mercato finanziario più importante per l’argento). Provocarono in tal modo vendite forzate da parte di fragili speculatori che si erano inseriti nel gioco rialzista acquistando, grazie all’effetto leva, imponenti quantità. Gli stessi fratelli Hunt vennero travolti.

Al COMEX si ricorda ancora con apprensione la tragica seduta del 27 marzo 1980, che vide l’incredibile discesa del prezzo dell’argento da 21,60 a 10,80 dollari. Un crollo del 50% in poche ore.

Livelli tanto elevati per il prezzo dell’argento non furono più raggiunti, anche se, nell’aprile 2011, si impennarono a 47,94 dollari all’oncia.

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