Metalli Rari

I metalli tecnologici: cosa sono

Cosa sono i metalli tecnologici e quali sono i loro principali impieghi? Quale differenza esiste tra un metallo raro e un metallo tecnologico?

I metalli tecnologici, cosa sono

Oggi siamo totalmente dipendenti dai metalli tecnologici che sono necessari nella produzione di beni di consumo di massa come i dispositivi elettronici, i televisori, i cellulari, i computer e tutti i dispositivi di comunicazione. La nostra vita dipende dai metalli tecnologici e lo stesso concetto di Sicurezza Nazionale è legata a questi metalli per quanto riguarda armamenti e sistemi di telecomunicazione avanzati.

Ma quali sono i metalli tecnologici? Ecco una lista prodotta dalla US Geological Survey e dalla British Geological Survey, con la stima della produzione mondiale nel 2009 (i metalli tecnologici sono in rosso mentre i metalli rari sono in grassetto):

Metallo Produzione [tonnellate]
Cobalto 62.000
Uranio 35.332
Lantanio 32.860
Argento 21.332
Neodimio 19.096
Cadmio 18.000
Litio 18.000
Ittrio 8900
Bismuto 7300
Praseodimio 6150
Oro 2350
Disprosio 2000
Selenio 1500
Samario 1364
Zirconio 1230
Gadolinio 744
Indio 600
Terbio 450
Europio 272
Palladio 195
Platino 178
Germanio 140
Gallio 78
Renio 52
Rodio 30
Afnio 25
Tantalio 0
Erbio sconosciuta
Olmio sconosciuta
Lutezio sconosciuta
Scandio sconosciuta
Tellurio sconosciuta
Torio sconosciuta
Tulio sconosciuta
Itterbio sconosciuta

I metalli tecnologici sono quasi tutti anche metalli rari e sono spesso ottenuti come sottoprodotti dei metalli comuni.

Il problema dei metalli tecnologici è che la loro offerta, o meglio i nostri tassi massimi di produzione, dipende per lo più dalla produzione di metalli comuni. Nel caso invece delle terre rare, il problema principale risiede nella complessità del processo metallurgico per la separazione dei singoli metalli.


Terre rare e litio sono attualmente oggetto di molte discussioni, poichè sono diventati metalli tecnologici molto visibili. La definizione di metallo raro è abbastanza fluida, alcuni metalli rari ad oggi, non sono sempre stati tali. Il litio, per esempio, è sul punto di entrare nella lista dei metalli rari, a causa del suo impiego nelle memorie elettroniche.

Ma è storicamente dimostrato che una volta che un metallo minore diventa un metallo tecnologico, non ritornerà mai ad essere un metallo minore comune.

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