I 20 materiali più importanti per la nostra società

Avete un’idea di quanti e quali materiali consuma la nostra civiltà? Per quanto vi sforziate di pensare ad un numero alto, difficilmente arriverete alla realtà dei fatti…

I 20 materiali più importanti per la nostra società

Le fondamenta di una società materialista come la nostra sono, ovviamente, i materiali. Sono loro che ci permettono di avere una migliore esperienza di vita.

Naturalmente, parlando di materiali, si parla anche di metalli e minerali. Anche se viviamo in un epoca di servizi virtuali, software e APP che fanno sembrare di secondaria importanza l’hardware, tutto il nostro mondo si regge proprio sui materiali.

Negli ultimi 50 anni il consumo di materiali è quadruplicato

Come si può vedere dai dati che tutti gli anni vengono pubblicati dallo United States Geological Service (USGS), consumiamo quantità drammaticamente crescenti di materiali, minerali e metalli compresi. Dal 1970, il consumo globale di materiali è quadruplicato, contro una popolazione che è solo raddoppiata. In media, ogni essere umano utilizza più di 13 tonnellate di materiali all’anno.

Nel 2017, per esempio, si stima che siano stati consumati 100,6 miliardi di tonnellate di materiali. Il 50% comprende sabbia, argilla, ghiaia e cemento (utilizzati per l’edilizia), oltre a minerali vari per produrre fertilizzanti. Il carbone, il petrolio e il gas rappresentano il 15% del totale, mentre i metalli sono il 10%. Il resto è costituito da piante e alberi, usati come cibo e carburante.

Ma riuscite a indovinare quali sono i materiali con il maggiore consumo? Se concentriamo l’attenzione sulle risorse minerali non combustibili (cioè minerali che non comprendono petrolio, gas naturale e carbone) scopriamo la seguente classifica (i dati si riferiscono al 2019):

Produzione (tonnellate)
1 Sabbia e ghiaia50.000 milioni
2 Cemento4.100 milioni
3 Ferro e acciaio3.200 milioni
4 Minerale di ferro2.500 milioni
5 Bauxite500 milioni
6 Calce430 milioni
7 Sale293 milioni
8 Rocce di fosfato240 milioni
9 Azoto150 milioni
10 Gesso140 milioni
11 Alluminio64 milioni
12 Argille63,8 milioni
13 Carbonato di sodio58 milioni
14 Cromo44 milioni
15 Potassa41 milioni
16 Torba30 milioni
17 Magnesio29,1 milioni
18 Feldspato26 milioni
19 Rame20 milioni
20 Manganese19 milioni

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